IOTA所坚持的三进制,到底有什么好?

原文作者:Ben Royce

今天让我们谈谈三进制和#IOTA。

在我与许多不同的人讨论过#IOTA之后,我认为三进制是这项技术最具争议的方面。许多人认为这是IOTA采用三进制是神经失常,这变相表明了IOTA只是一种骗子货币。

坦白地说:当我第一次在#IOTA中看到三进制时,我也在想“这他妈的是什么东西?”,“数字命理学吗?”

首先让我们回顾一下计算机发展的历史。二战后,苏联在20世纪50年代迎来了技术黄金时代,在这段时间内出现了第一颗人造卫星、第一颗人造卫星、第一个进入太空的人、尤里·加加林等。

苏联成了技术创新的热土,来自莫斯科州立大学科学家们设计并制造了第一批三进制的计算机Setun。而此时在西方,IBM开始销售餐桌大小的硬盘驱动器,而在东方,苏联天才科学家谢尔盖·索伯列夫和Nikolay Brusentsov 开始宣称:“三进制是最好的计算机技术发展的基础。”,那么为什么呢?

为了回答这个问题,我们需要考虑“基数经济”这个短语,这是什么?简单地说:哪一种数字系统能够最容易、最经济地实现表示数字和操纵数字的目标?答案是e。e是自然对数2.718(…)。如果你能写基于自然对数作为数字系统的计算机电路,你就可以去申请菲尔兹数学奖和诺贝尔物理学奖。

对于我们这些普通人来说,我们可以注意到二进制,以2为底,非常接近基于e的理想数字系统,但是三元,以3为底更接近。这意味着什么?

也就是说,在相同的能量输入条件下,三元计算机在执行相同任务时的速度要比二元计算机快。

或者,三进制计算机将与二进制计算机在同一时间执行一项任务,但消耗的能量更少。

然而,三元组的设计和成本更高。二进制开始流行。而塞顿最终只能呆在了俄罗斯的博物馆里了。

尽管如此,科学界依然还是有很多人对三进制念念不忘和充满喜爱。Donald E. Knuth在《计算机编程艺术》中写道:“也许最漂亮的数字系统是平衡三进制。尽管你可能说,与二进制相比的收益太小,不足以保证一项全新的技术。”

三进制对于人工智能和神经网络非常重要。现在是2018年。技术进步一直都在持续。我们绝对不能断言说,一旦我们选择了二进制,我们就永远不能再选择三进制(因为沉没成本在起作用)。

当我们思考技术进化,甚至自然进化时,我们注意到它从来都不是一条直线。它总是一团糟。曾经被丢弃的东西可以重新出现。向前两步,后退一步。

随着冷战的推进,西方在技术上超越了苏联,但苏联仍有一些意外。只有傻瓜才会相信他的对手没有什么花招,西方曾多次被苏联奇特的科技进步吓得汗流浃背。例如超级空泡鱼雷,历史上,俄罗斯帝国一直是内陆国家,很难获得港口,但在这里,苏联在海军军事技术上取得了巨大的飞跃,这让西方感到完全意外。

对于我们这些惊叹于科技历史的人来说,苏联是一个充满异域风情的另类现实的宝库。

同样,只有傻瓜才会认为技术的某些现实是固定不变的。技术进化没有规则。IOTA中的三进制确实是颠覆数十年假设的一个巨大而不易理解的尝试。它要么让你放弃IOTA…或者吸引你。
这就是发生在我身上的事:IOTA中的三进制牢牢吸引了我。我真诚地相信,随着人们意识到效率的提高,三进制将获得发展的动力,尤其是在“人工智能研究”中,打造最好的“神经网络”。在这方面,我认为IOTA只是第一个亮点。

三进制计算的先驱尼古拉·布鲁森佐夫(Nikolay Brusentsov)于2014年去世,享年99岁。我只希望在他去世之前,他能听到一些关于三进制的应用和IOTA的流言蜚语。
那是4年前的事了。我认为在接下来的短短四年里,每个人都将谈论“三进制”和“IOTA”,它们将对“人工智能”和“物联网”产生重大影响。

原文出处:https://twitter.com/accretionist/status/1030564900307906560

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